【レビュー】ABBA Voyage CGIエクストラバガンザは、そのすべてがそれ以上のものである

ABBAの共同創設者であり、音楽監督でもあるベニーは、スウェーデンのカルテットが40年以上ぶりに行った『ABBA Voyage』の冒頭で、「存在するかしないか、それはもはや問題ではない」と宣言しました。この言葉が、ポップ・コンサートの始まりとしては不思議なほど実存的なものに聞こえるとしたら、そう、これは普通のライブではありません。

ベニーは「これは本当の私だ、年齢の割にとてもよく見えるだけだ」と主張していますが、実は録音された言葉を話しているのは、年齢を重ねた彼のCGABBAター、つまり「ABBAター」なのです。彼の隣には、同じようにCGIでレンダリングされたバンドメンバーの姿があり、みんな70年代の全盛期と同じ、いや、本当はそれよりもいくらかマシな姿をしています。

このプレハブ4人組は、100%正確には「他にはないコンサート」と銘打たれているが、だからといって、ABBAが再結成してもっと伝統的なコンサートを開くのと同じような大々的なものではないのだ。

イーストロンドンのオリンピックパーク近くに建設されたABBAアリーナで行われたこの世界初演には、カイリー・ミノーグ、キーラ・ナイトレイ、ケイト・モスといったショービズ界の王族や、実際の主権者たちが集まった:スウェーデン王と(踊る)女王は、自国の主要輸出品の一つを支持してレッドカーペットを歩いた。

しかし、ベニー、共同設立者であり共同マスターのビヨルン、リードシンガーのフリーダと普段は寡黙なアグネタという、実在したABBAのメンバー4人全員が参加したことが、この技術的に画期的な(そしておそらくは途方もなく高価な)新しい概念のエンターテインメントに拍車をかける需要を証明して、大きな話題を呼んだのである(ベニーとビヨルンは、昨年と今週の初めに、この番組についてVariety誌に語っています)。

したがって、賭け金は高い。しかし、この冷静なスウェーデン人たち、そして同様に冷静なプロデューサーであるスヴァナ・ギスラとルドヴィグ・アンダーソンは、緊張を表に出すことはない。そして、結果的にその心配はほとんど無用だった。

確かに、デジタル4人組がフロアから現れると(ドクター・フーのターディスのように、アリーナは内側が大きく見え、今夜の時空の冒険にふさわしい)、90年代を通じてロンドンで行なわれていたマダム・タッソーのアニマトロニクス・アトラクション、「ロックサーカス」の亡霊が漂っていたのである。

最初は、動きがぎこちなく、セリフがはっきりしすぎているように見える。しかし、『ジュラシック・パーク』の恐竜を初めて見たときと同じように、目が慣れてくると不信感がなくなり、160台のモーションキャプチャカメラとIndustrial Light & Magic社の10億時間の計算の産物というより、生きているミュージシャンのように感じられるようになるのです。

確かに、観客はこれらのコンピュータープログラムに拍手やスタンディングオベーション、あるいは悲鳴のような永遠の愛の宣言をすることに何の問題も感じない。これは、ほとんどの人が見たことがなく、またすべての人が二度と見ることができないと思っていたもの、つまり、史上最高のポップソングのいくつかを、少なくとも間接的にはオリジナルの主人公が歌うのを目撃する機会なのだから。

そして、これらのABBAターは、現実世界での数十年後の再結成にありがちなジュラ紀的傾向を除いた、ABBAのオリジナルの高揚感を確かに捉えているのである。このデジタル・ドッペルゲンガーは、どの角度から見ても本物の人間と見分けがつかないほどで、髪の束や70年代の奇抜な衣装が、時には恐ろしいほど細かく描写されている。彼らはダンスもできるし、ジャイブもできるし、衣装替えのためにポーズをとるという悪いジョークも言える。そして、観客はVIPという立場にもかかわらず、終始錯乱寸前の状態で人生を楽しんでいるのだ。

しかし、このような曲は人にそうさせる傾向がある。あまり知られていない「ザ・ヴィジターズ」と「ホール・イン・ユア・ソウル」でスローなスタートを切った後、ABBAのトリビュート・アクトらしくヒット曲が続く。しかし、「スーパー・トゥルーパー」から「マネー、マネー、マネー」、「テイク・ア・チャンス」まで、いくつかの有名な名曲は含まれていません。しかし、キーラ・ナイトレイの夫で、かつてニューレイヴ界でセンセーションを巻き起こしたクラクソンズのジェームス・ライトンが組んだ10人編成の若々しいライブバンドが、どんな些細な問題もかき消してしまうのだ。

豪華な照明効果、星間空間の背景、CGIによるトロンの衣装など、万が一、「ノウイング・ミー、ノウイング・ユー」や「ヴーレ・ヴー」の素晴らしいバージョンに圧倒されても、常に何か見るべきものがあるのだ。

しかし、ABBAター・ショーの予算が足りなかったようで、バーの売上を上げるために作られたのか、奇妙なアニメーションの幕間があったり、「恋のウォーター」では、バンドが大衆に愛されるようになった初期の楽しいアーカイブ映像が流れるだけだった。

しかし、この “Voyage “は、最終的にはもっとハイテクな快楽を追求したものである。少なくとも来年の今頃までは、ロンドンでこのショーを開催するために他のエンターテイメントセンターが行列を作っていなかったとしたら、また、世代を超えたファンベースと高齢化したスタッフを抱える他のグループが同様のものを模索していなかったとしたら、驚くほどうまくいっているのである。

「ダンシング・クイーン」「サンキュー・フォー・ザ・ミュージック」、そして本当に感動的な「ザ・ウィナー」で幕を閉じる頃には、観客はどっぷりと浸かり、現在のABBAをデジタル表示すると、ほとんどの人が本物のアグネサ、ベニー、ビヨルン、フリーダがステージにいると信じてしまいます-つまり、数秒後に本当に4人がしゃがみ込むまでは、そう信じていたのです。

90分間、若い頃の彼らと過ごした後、このような姿を見るのは奇妙な感じがする。ほとんど白髪で、杖をついたフリーダは、突然、私たちと同じように死を宣告されたのだ。しかし、単にバンドを再結成するのではなく、なぜこのようなばかげた野心的なプロジェクトに着手したのか、その理由はおそらく理解できるだろう。

しかし、もしかしたら、『ABBA Voyage』は本物よりもっといいものになるかもしれない。

https://variety.com/2022/music/concert-reviews/abba-voyage-cgi-concert-review-1235280181/

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