ファンタスティック『ヴォヤージ』!ポリドール、ABBAの再来を語る!!

ポリドール社の共同社長であるトム・マーチ氏とマーケティング・ディレクターのスティーブン・ハロウズ氏が、ABBAの驚異的なカムバックの裏話をミュージック・ウィークに語ってくれました。

11月5日に発売された『Voyage』は、英国のオフィシャル・チャート・カンパニーによると、331,657枚の売上ですでにプラチナ・ディスクを獲得しています。

マーチ氏は、1981年以来の新作となるこの画期的なキャンペーンで、ポップ界の伝説的存在であるABBAと仕事をしたことは、キャリアのハイライトとなりました。

「この旅は、3年ほど前にベニーとビヨルンがやって来て、2、3曲演奏してくれたことから始まりました」とマーチ氏は語ります。「彼らが実際に音楽を作っていたことは秘密にしておかなければなりませんでしたが、40年ぶりにアルバムを作る機会を得たことは、本当に夢にも思わなかったことです」
「とても静かにしていなければなりませんでした。あちこちで小さなリークがありましたし、どんな小さなニュースも取り上げられてしまうことはわかっていました。ですから、大々的な発表の場を設けることがどれほど重要であるかを知っていたので、すべてをごく少数の信頼できる人たちの間だけで行うことが本当に重要でした。最終的には見事にまとまりましたが、そこに至るまでには、中心となるグループの裏方としての仕事がたくさんありました」。

発売時のアイデアは、1回のヒットでできるだけ多くのノイズを作り出すことだった。By Tom March, Polydor

ABBAは、9月に行なわれた復帰のライブ発表でYouTubeと提携し、Voyageからの最初の楽曲もYouTubeで初公開しました。

「ABBAのようなアーティストと一緒にいられる時間は限られているので、何をするにもインパクトが必要なのです」とマーチ氏は言います。「YouTubeのコンテンツは大反響を呼び、6時のニュース、10時のニュース、そしてすべての全国紙の表紙を飾りました。こんなことがあったでしょうか?」
「過去の音楽には、これと結びつくようなカムバックやヒットの瞬間はありませんでしたから、私たちは『考えられる最大の出来事は何だろう』と考えました。そうだな、スター・ウォーズが復活したときのような大きなイベントにするにはどうしたらいいだろう』と考えたんです。そして、そのようなインパクトを与えることができたと思っています。私たちの仕事は、ABBAが戻ってきたことを世界に伝えることでしたが、それはできたと思います」。

アルバムは、イギリスで初週203,909枚の大ヒットを記録して1位となり、全世界でも100万枚を超えるセールスを記録しました。また、『Voyage』は、レコードの週間販売枚数で21世紀の記録を更新しましたが(29,891枚)、CDの複数のエディションでの販売枚数は148,471枚と約5倍になりました。

「過去10年間で20万枚を達成したのは、アデル、エド(シーラン)、ワン・ダイレクションだけだと知っていたので、初週で20万枚を超えることは本当に目標でした。「そのようなアーティストと肩を並べることは、まさに私たちの目標でした」。

長年にわたり、彼らの音楽はさまざまなメディアを通じて人々に再紹介されてきました。By Stephen Hallowes, Polydor

彼らのストリーミングの数字も同様に素晴らしいもので、Spotifyでの月間リスナー数は2,000万人近くに達しています。

「長年にわたり、彼らの音楽はさまざまな媒体を通じて人々に再紹介されてきました」とハロウズ氏は説明します。90年代には、(1994年の映画)『砂漠の女王プリシラの冒険』、オリジナルの舞台『マンマ・ミーア!』、『ミュリエルの結婚』などがありました。90年代には『マンマ・ミーア!』の映画、そして2010年代には『マンマ・ミーア!』の映画第2弾がありました。

「キャンペーンの戦略を練っていたとき、彼らのストリーミングデータを見ていたのですが、実はSpotifyでの彼らの最大のオーディエンスは18歳から24歳でした。ユニバーサルの他の伝説的なアーティストたちと比較しても、彼らは圧倒的に若いオーディエンスであり、オーディエンスの指数もはるかに若かったのです。これは、過去40年間に彼らの音楽が何世代にもわたって再導入されてきたことを考えれば、納得のいくことです。だから、新しい音楽に対するストリーミングの欲求があることはわかっていました」。

また、「これほど人気のあるアーティストが40年間音楽をリリースしていないというのは、完全にユニークな状況でした。好奇心の強さとニュースの話題性は、これまでに見たことのないもので、実際に発売された時には、そのような瞬間になりました」。

『Voyage』のリードシングルである「Don’t Shut Me Down」(100,005枚、OCC)と「I Still Have Faith In You」(70,038枚)は、それぞれ9位と14位にランクインし、トップ20内に入っています。

「新曲がストリーミングされることはわかっていましたが、シングルであれほどの成功を収めるとは思っていませんでした」とマーチは語ります。「新曲がストリーミングされることはわかっていましたが、シングルでこれほどの成功を収めるとは思っていませんでした。この曲が若いストリーミング視聴者につながっていることがわかったのです。

「新曲でリニューアルする前の週には、バンドはTikTokに参加し、このプラットフォームに傾倒して多くの時間を過ごしました。つまり、彼らは従来の標準的なプロモを受け入れるだけでなく、新しいプラットフォームにも関わっており、それをとても楽しんでいます」。

彼らがBRITsでベスト・インターナショナル・グループを受賞することを期待しています。By Tom March, Polydor

マーチ氏は、2曲を同日にリリースするという “ギリギリ “の決断を下したのは、Universal Music UKの会長兼CEOであるデビッド・ジョセフであることを明かしました。

マーチ氏は、「私たちは長い間、シングル1曲でいくことを計画していましたが、デビッドの呼びかけで、『ここでABBAの両サイドを見せるべきだ』ということになりました」と語りました。1年ほど前から、『I Still Have Faith In You』を最初に出すことを計画していましたが、『Don’t Shut Me Down』がストリーミングの視聴者につながったので、絶対に正しい判断でした。グループの2つの側面を示し、さらに興奮をもたらしました。人々は2つの曲をストリーミングで聴くことができ、お互いに刺激し合い、会話を盛り上げることができたのです」。

2022年5月から12月まで、ロンドンにある専用のABBAアリーナで、10人編成の生バンドとデジタルで共演する様子を見るために、これまでに30万枚以上のチケットが販売されています。デジタル版のABBAは、ジョージ・ルーカスが設立したインダストリアル・ライト&マジック社の850人のチームと、バンドメンバー4人が数ヶ月にわたってモーションキャプチャーやパフォーマンス技術を駆使して制作されたもので、同社が音楽業界に進出するのは初めてのことでした。

「来年早々には、アルバムからのシングルをラジオで放送して、事態を収拾し、ショーに反映させるつもりです」とハロウズ氏は語っています。

発売から1ヶ月以上が経過した今でも、『Voyage』はトップ5にランクインしており、マーチは賞のシーズンにABBAの成功が認められることを期待しています。

「私は、彼らがBRITsで最優秀インターナショナル・グループ賞を受賞することを期待しています。「それは素晴らしい瞬間であり、彼らにはそれだけの価値があると思います」。

https://www.musicweek.com/labels/read/fantastic-voyage-polydor-on-the-second-coming-of-abba/084823

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