ABBA VOYAGEは、デジタル・フロンティアでポップの巨人に新たな命を与える

「ABBA Voyage」は、ハイテクを駆使したライブエンターテイメントの未来に疑問を投げかけるユニークな体験です。

スウェーデンのスーパースター・バンドが最先端のデジタル技術を使って行う「カムバック・ライブ」コンサート「ABBA Voyage」は、あまりに斬新な光景のため、それを表現するボキャブラリーがまだないのである。

今のところ、”アメージング “で十分だ。

ホログラムは、ホイットニー・ヒューストンやロイ・オービソンによる死者からのショーのおかげで、不気味でダサいという評判が定着している。しかし、「ABBA Voyage」から判断すると、デジタル技術は見事に願望に追いついたと言えるでしょう。

2022年5月、イーストロンドンにあるABBAアリーナと名付けられた専用建造物に登場したこの作品は、見てみなければわからない。ボディダブル、160台のハイテクカメラ、1000人以上のアニメーター、そしてジョージ・ルーカスのIndustrial Light and Magicの提供によるテラバイトのコンピュータパワーが、現在70代のABBAの4人のバンドメンバーの動きと表情を捉え、1979年頃の全盛期のコンサートにおけるバンドの驚くべき再現のために完全にリアルなABBAターを作り出したのです。

3,000人を収容できるこのアリーナは、六角形の宇宙船を模しており、ドックランズ・ライト・レールの駅に面しているため、とても便利な場所にあります。マスコミは「デジタル・コンサート・レジデンス」と呼んでいるが、この言葉をネットで検索してみると、今のところ「ABBA Voyage」という言葉しか出てこない。それは、初期のトーキングムービーがニューヨークタイムズ紙で “audible pictorial transcriptions “と呼ばれたことを思い出させる。

確かに、これは何か新しいことのように感じられる。

ベイリー・ウォルシュが監督した「ABBA Voyage」は、楽しい思い出の中で思い出されるコンサートの理想形だ。同じ20曲のクラシックソング(19曲と「アンコール」)が、10人の生バンドによって、おそらくは画素を休ませるために週5日、演奏されるのだ。

このありえない2022年のABBAオデッセイは、10年にわたる世界的ヒットの後、1982年にバンドが非公式に活動停止してから40年後に実現しました。このカムバックは、昨年リリースされた同名の驚きのニューアルバムに伴うものだ。『ヴォヤージ』にはそのうちの2曲が収録されており、単なる思い出の旅ではないことを感じさせる。ただし、1974年のユーロビジョン・ソング・コンテストで母国スウェーデンのために優勝した「恋のウォータールー」は、ノスタルジーに浸らせてくれる。

バンド名は、メンバーのファーストネームの頭文字をとったもの。女性シンガーのアグネタ、フリーダ、男性ミュージシャンであるビヨルン、ベニー。バンド間で2度の結婚と離婚を経験し、バンドはフリートウッド・マックと同じように内部での恋愛の心労とドラマに苦しんだ。

1981年にリリースされた『ザ・ヴィジターズ』は好評を博し、その後10年間は比較的忘れられた存在となった。男性ミュージシャンのビヨルンとベニーは『Chess』に取り組み、女性シンガーのアグネタとフリーダは、ソロ歌手としてそこそこのキャリアを積んでいる。

1992年に発売された『ABBA・ゴールド』という上品なベスト盤と、イギリスのシンセポップ・デュオ、イレイジャーの4曲入りカバーアルバム『ABBA・エスク』が、彼らの人気を復活させ、それまでつかみどころのなかった批評家の評価を獲得することになったのである。

その新しさに戸惑う観客を和ませるように、『Voyage』は彼らのかつてのラストアルバム(現在は次作)のタイトルトラック『The Visitors』で始まった。

ステージ上のABBAターはリアルに動き、衣装は揺れ、フォルムはリアルな影を落とし、ステージの映像は縦長の大きなスクリーンに映し出される。3Dホログラムのようなチカチカした映像ではなく、照明や遠近法を駆使したリアルなCGで、まるでABBAのステージを見ているような錯覚に陥るが、縦長のモニターに映る顔は時折、無表情である。

舞台裏の写真では、Dr.イーブルが「準フューチャー」と呼ぶ、体にぴったりフィットしたモーションキャプチャースーツ(アナ・フリッドが「トランスミッター・ドーダッド」と呼ぶ)を着たグループが、とてもクールに見えるのです。

衣装替えのための自然な間や、不可解な映像の挿入もあり、生バンドとともに「リアル」なライブが展開された。

ライブのセットリストはネットで簡単に調べられるので、ここでは秘密にしておく。しかし、ABBAの最大のヒット曲「ダンシング・クイーン」が、成熟した傾向の観客を沸かせたことは周知の通りだ。歓喜に近い感覚に支配されながら、96分にわたってクラシックが繰り広げられた。そして、彼らが死を免れない存在であることを思い出させるために、ABBAは2曲の名曲に合わせて、比較的平凡なアニメを投入する。

しかし、このようなスペクタクルは、歌そのものが持つ時代を超えた実質と感情の重みがなければ、巧妙なノスタルジアの旅に過ぎないだろう。音楽プロデューサーのフィル・スペクターが子供のために小さなシンフォニーを書いたとすれば、ABBAは大人のために時にバカバカしく、時に痛快なポップを構築したのである。帰り際に、「涙が出た」と告白する人がいた。しかし、一部の評論家のように、バンドの成熟したサウンドを「スウェーデンのメランコリー」と結びつけるのは、「ダム・ダム・ディドル」の制作者にとっては、少し行き過ぎかもしれない。

では、ABBAの隠し味は何なのだろうか?音楽学者たちは、ABBAの優れたカヴァー曲はあまりなく(Erasureのリリースがグループの第二の活動だとする人は多いが)、曲はエレベーターミュージックとしてはあまり機能しないと主張し、時に退屈な素材を魔法にかける演出の選択であることを示唆する。天才は技巧の中にあるのだ。

『Voyage』は2023年5月まで上映される予定ですが、この期間ではバンドの大勢のファンの欲求を満たすことはできないのは確かです。重要なのは、このアリーナが輸送用に作られているため、理論的にはABBAが愛されている場所、すなわちあらゆる場所を大陸移動できることだ。

おそらく、宇宙旅行が飛躍的に進歩したとき、ABBAの船は他の世界を征服するために飛び立つだろう。あるいは、20世紀の音楽的偉業の頂点を示すタイムカプセルとして、この地球に残るかもしれない。ただし、アリーナの木製の内装は、より耐久性のあるものに交換する必要があるかもしれない。

「デジタルコンサートレジデンシー」という表現が定着しなくても、「痛快」「衝撃的」「超越的」など、このショーに当てはまる言葉は他にもある。このようなコンサートがどのように呼ばれるにせよ、時間とエネルギーを惜しまない人気バンドには、ツアーが終わった後も、熱狂的なファンの注目と収入源を提供することができるのである。いつの日か、死んでも音楽を止めることはできなくなるだろう。

これは、別次元の不穏な問題を開くかもしれない。私たちは、機械の中の幽霊を見るような、ノスタルジー中毒の世界になってしまうのだろうか。ABBA Voyage “は魔法のような新しさですが、もしこのような技術的に洗練された驚異が一般的になったら(ある人の顔を別の人にデジタルで置き換える、いわゆる「ディープフェイク」は、すでに衝撃的に真に迫っています)、我々は再び、すべてのミスや遅れ、不完全性を伴う単なる生身の人間のプレゼンテーションを許容できるのだろうか?ABBA Voyage “の素晴らしさに浸りながらも、デジタルが本物を凌駕する未来に警鐘を鳴らそう。

https://thefederalist.com/2022/09/01/abba-voyage-gives-the-titans-of-pop-a-new-life-in-the-digital-frontier/

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