【レビュー】ABBA、ロンドンでノスタルジーと新しさが混在する壮大なライブを開催

7月9日、私は時間を旅している自分に気がついた。通常、時間旅行といえば、過去に行くか、未来に行くかのどちらかである。しかし、その両方を同時に体験することはない。ABBAアリーナに足を踏み入れるまでは、そう思っていた。

時計は午後7時45分を指していた。本物のコンサートと同じように、ステージの下から4人の「ABBAtars」が登場し、私は1970年代と遠い未来の両方に同時にいることになった。

オープニングの「ザ・ヴィジターズ」は、客席に設置された291個のスピーカーから流れるエレクトロニック・チューンで観客を魅了する。

私たちの隣に座っていた年配の男性は、アイドルと一緒に自信たっぷりに歌っていました。ダンスフロアと名づけられたスタンディングエリアでは、人々が体を揺らしながら楽しんでいる。私は、歌を聴き、歌いながら、この瞬間のすべての魔法を受け止め始めた。

「チキチータ」の演奏が始まると、みんな気持ちよさそうに歌い、踊っている。座席に座っていた人たちも立ち上がる。ABBAtarsの隣のステージにいる10人編成の生オーケストラは、完璧でダイナミックなボーカルでバンドに肉薄していた。

まばゆいばかりの光と効果に圧倒されながら、私たちは腕を振り上げ、左右に動いた。

あまりにもリアルに感じた。

スウェーデンのポップバンドの4人は、ステージ上で踊り、髪をなびかせ、笑顔を見せ(素晴らしい歯並びでした)、笑い、観客と談笑するなど、通常のコンサートと同じように過ごしました。アグネタ、フリーダ、ビヨルン、ベニーの4人が、インダストリアル・ライト&マジックの粒状CGIで作られた3Dの人物像であることを忘れてしまうほどだった。

続いて「悲しきフェルナンド」が、映画のような月食をバックに歌い上げる。この歌で、観客は少しスローダウンしてから、有名な「マンマ・ミーア」が演奏された。このとき、みんなが本当に自由に、そして熱狂的になったと言っていい。

3,000人収容のアリーナを見渡すと、座っている人は一人もいない。60代からディスコ好きの若者まで、ファン(と警備員!)はお祓いのような情熱で踊っていた。

性別も年齢も関係なく、ABBAを歌い、踊り、ABBAのシャツや70年代を思わせる衣装を着ていることが大絶賛されたのである。これらの衣装が、より一層、雰囲気を盛り上げてくれました。

セットの中盤にはEagleが演奏された。この曲は、ミュージシャンの衣装替えの際にアニメーションの映像が流れるというユニークな演出で、これも普段のコンサートではおなじみの光景だが、ライブの臨場感を盛り上げてくれた。

トロン風の衣装に身を包んだABBAtarsが戻ってきた。そして「レイ・オール・ユア・ラヴ・オン・ミー」「ギミー!ギミー!ギミー!」「ヴーレ・ヴー」と続き、これもアニメーション映像で披露された。

この時点で、このライブの力の入れようは想像を絶するものがあった。120台のモーションキャプチャーカメラで各メンバーを多角的に撮影し、数百時間を費やした。また、約1,000人の視覚効果アーティストが、4人のデジタル化に取り組みました。

このショーに関わる特殊効果は、とにかくすごかった。魅惑的であるだけでなく、観客をショーの中に完全に包み込んでしまう。ステージから客席に光が回り、少しの間スポットライトを当てながら、踊り、楽しむことができるのです。

一曲終わるごとに、さっきのスペシャル・エフェクトを超えることができるだろうかと思った。しかし、彼らはいつもそれをやってのけたのです。私が好きな特殊効果のひとつは、ABBAがサマーナイトシティを歌ったときです。背景はディスコをテーマにしたもので、後方にもステージにもピラミッドが輝き、土星の輪が回転している。とても賑やかでカラフルな映像でしたよ。

デジタルとフィジカルを融合させるのは、簡単なことではありません。コンサートが終わりに近づくにつれ、コンサート前よりも、より一層、その技術の高さが感じられるようになりました。

「サンキュー・フォー・ザ・ミュージック」は、バンドが最後に行なったライブの映像が使われている。その映像のクオリティの高さなのか、それとも強い想い出があるのか、その両方なのか、私は少し感動してしまったのです。こんな素敵なオマージュを添えてくれるなんて、感動的だ。

涙を拭いたのは、最後から2曲目の「ダンシング・クイーン」。この夜最後に、私たちは音楽に身を任せ、最高のムーブを披露した。

アンコールでは、アグネタが「ザ・ウィナー」を歌い、再び観客の感傷的な反応を呼び起こす。特に、年齢を重ねたABBAtarsが消え、今のメンバーに似たABBAtarsが迎えてくれたときは、感慨深いものがあった。

このショーが最も得意とすることのひとつは、壮大な感情のジェットコースターを提供することに加えて、観客とバンドとの間に一体感を生み出すことです。この日のイベントは、とてもプライベートで親密な雰囲気に包まれていた。観客が3,000人しかいなかったので、コンサート会場というより、ABBA専用の大きなクラブのような感じだった。

ABBA Voyageは「他にはないコンサート」と説明されていたが、このコンサートに参加する前は、何を期待したらいいのか分からなかった。失望はしないだろうが、満足はするだろうという思いはあった。ABBAの長年のファンとしてさえ、ABBAがこれをどうやり遂げるのか、不思議でならなかった。

しかし、彼らはやり遂げた。彼らは間違いなくやり遂げたのです。

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