ABBA VOYAGE「狂気」の裏側

プロデューサーのスヴァナ・ジスラとルドヴィグ・アンダーソン、ディレクターのベイリー・ウォルシュが、この未来的大ヒット作の秘密を明かしました。

仮想世界と物理世界を融合させたこのプロジェクトは、1億7500万ドルの予算を投じ、アグネタ、ビヨルン(リード投資家Pophouseの共同設立者)、ベニー、フリーダが40年ぶりにステージに戻って、10人の生バンドによるABBAター姿のステージを実現した。

このショーは、プロデューサーのスヴァナ・ジスラとルドヴィグ・アンダーソン、ディレクターのベイリー・ウォルシュの指揮のもと、エンターテインメント建築家のスタフィシュが考案した専用の会場で、3000人収容可能な「ABBA Arena」で開催され、5月にロンドンのQEOCでデビューし、絶賛を浴びました。

ウォルシュは、以前にもギスラと共同で、「スプリングスティーン・アンド・アイ」やオアシスの「ロード・ドント・スロー・ミー・ダウン」などのドキュメンタリーを制作しています。

◆限界を超えられるとわかっていた

「彼女はベニーとビヨルンと一緒に電話することを提案しましたが、その時点ではアイデアが完全に形成されていませんでした」と、彼は説明します。「映画的なアイデアというより、ロードマップがあったので、それをもとに仕事をすることができました。ただ、座って、自分が何を見たいのか、何が3,000人を集めるのか、考えなければならなかった。一晩に3,000人の観客をあのアリーナに集めるにはどうしたらいいのか?」

「ある意味、ブリーフはありませんでしたが、1979年を基準にしたABBAの若いバージョンというABBAターとセンスがありましたし、ABBAは私をとても信頼してくれました。そして、ABBAは私をとても信頼してくれました。私たちはよくコミュニケーションをとり、お互いに好感を持ったので、基本的にはそれで仕事を受けることができました。私が参加する前に、彼らはILM(視覚効果会社)のような素晴らしいチームを結成していました。だから、自分が限界を超えられると思ったんです」

「アリーナが建設されているとき、私たちは実際に訪れてそのスクリーンを見上げ『ああ、これはタワー・ブロックの大きさだ!』と思ったものです。こんなチャンスはめったにありませんから」。

この作品のチケットはすでに何十万枚も売れており、現在2023年5月下旬まで予約受付中です。ルドヴィグ・アンダーソン(ベニーの息子)はIQに、このショーの制作には6年の歳月がかかったと語っています。

「ABBAのストックホルム事務所に、自分たちのデジタルバージョンを作ることができるかもしれないというアイディアが浮かび、それが基本的な始まりでした」と彼は言います。「さまざまな都市で、さまざまな人たちとテーブルを囲んで、何ができて、何ができないか、何度も話し合いました。その過程で、ゆっくりと、ゆっくりと、今日のようなアイデアに行き着いたのです」。

◆プロジェクト全体が完全な狂気であり、常にそうであった

2020年のパンデミックの介入は、少なくとも半年は事態を後退させたとギスラは振り返る。

しかし、2020年のパンデミック(世界的大流行)の影響で、少なくとも6カ月は遅れてしまったとギスラは振り返る。「この狂ったアイデア(新コロナの出現で一夜にして狂気となった)が大丈夫だと多くの人に納得してもらう必要があり、そのために時間がかかったのです」

「パンデミックの最盛期は、スヴァーナと私が人々にお金を出してもらおうとした時期と重なり、彼らの弁解により、結局は出してもらえました」とアンダーソンは指摘します。「しかし、もちろん、まだ存在しないショーの質だけでなく、誰もどんな空間にも入ることが許されない時代に、3,000人もの人々を空間に集めるというプロジェクトを説得するのは、大変なことでした」。

世界最大の脱着式仮設会場であるABBAアリーナは、1,650席の座席と1,350人の立見客が入れるスペースが確保されています。客席の外には、来場者にサービスを提供するために使用される、保護され拡張されたコンコースエリアがあります。チケットの価格は21ポンドから175ポンドで、一般席(立ち見)、観客席、ダンスブース(8つあり、それぞれABBAの世界の人々の名前がつけられています)など、さまざまな種類のチケットが用意されています。

「このコンセプトは完全な狂気であり、これまでもそうでした」とジスラは微笑みます。「このスケールの大きさには、ばかばかしいほどの大胆さがあります。ルドヴィグ、ベイリーと私が資金調達をしたとき、投資家にどんなものになるかを説明していましたが、彼らに見せるものは何もありませんでした。それは信じられないほど困難で、もしABBAでなかったら、不可能だったでしょう」。

◆これはABBAのコンサートだ…彼らは今までのどのコンサートでもそうであったように、このコンサートに参加している

ABBAの4人のメンバーは、5週間かけて、ショーの95分の上映時間を構成する22曲を演奏する様子を160台のカメラでモーションキャプチャー撮影されました。

「彼らはとても協力的で、信じられないほどです」「これはABBAのコンサートですから、彼らの協力なしには成り立ちません。私たちは何もフランチャイズしていません。これは彼らのコンサートなので、彼らがこれまでに行った他のコンサートと同じように、このコンサートに参加しています。私たちはそれを本当に誇りに思っているし、ABBAも同じです」

「ABBAがセットリストを考えたのだから、どんな曲を演奏すべきかを彼らに提案するのはおこがましいよ」とWalshは笑う。「ABBAは常にライブバンドを望んでいましたが、ライブサイズのABBAターができたことで、”どこで現実が終わり、どこでデジタルが始まるのか “という考え方が加わり、完璧に理解できるようになりました。現実とデジタルの境界はどこにあるのか?デジタルの世界がどこで終わり、どこからが現実なのかわからないというのも、この番組の大きなアイデアです」。

他の主要なチームメンバーは、共同エグゼクティブプロデューサーのヨハン・レンク、振付師のウェイン・マクレガー、特別プロジェクトディレクターのイアン・ウッディ・ウッドオールが率いるAV技術のスペシャリスト、ソロテックUKなどです。

◆ツアーができないわけがない(There is no reason why it couldn’t run and run and tour)

ABBA Arenaの構造は、ロンドンでの使用期間が終了した時点で、別の場所に移設することが可能です。

「運営できない理由はない」とジスラは言い切ります。「私たちは人生でいろいろなことをしてきましたが、この数年間は私たちのキャリアの中で最も楽しい年月でした」。

ABBA Voyageのデビューは世界的な賞賛を浴びましたが、ウォルシュは肯定的なレセプションに対する最初の反応は「大きな安堵」であったと言います。

「それは明らかに長いプロセスだった」と彼は言う。「長い間、頭の中にあったものを実際に見ることができたのは、開幕の数カ月前でしたから、それは大きな出来事でした。そして、それを観客の皆さんと一緒に見ることができたのは、ショーにさらなる要素をもたらし、素晴らしいことでした。これ以上の反響は望めません。感動的でした」

「私が実現したかったのは、ABBAターに対して感情移入できるかどうかということです。ABBAターと恋に落ちることができるのか?そして、それは達成できたと思います。純粋な喜びもあれば、涙を流す人もいる。何が本当で、何が嘘なのか?だから、私にとっては、創造的にとても成功した作品なのです」

「映画監督として、このような形で作品への反応を見る機会はめったにありません。通常は、暗い映画館で、拍手もなく、直接的な反応もありませんから。自分が作ったものに対する直感的な反応を見るのは、本当に嬉しいことです」。

◆私たちは、人々に何かを感じてほしかったのです。もし、観客が “ワオ、クールなテクノロジーだ “というだけで帰ってしまったら、完全に失敗だったでしょう

ジスラもその思いを受け継ぎ、反応を直接見ることができたことを「特権」と表現しています。

「素晴らしいことです」と彼女は言います。「このような反響を目の当たりにできることは、私たちにとっても特別な経験です。3,000人の観客の中にいて、人々が楽しんでいるのを見るのは、私たちにとって特別な経験です」

「これは、決して技術的なことではありません。これは決して技術的なことではなく、スペクタクルを作ることでもない。これは、私たちができる最高のABBAコンサートを作るためのものです。そして、すべての決定、すべての段階が、そのことだけを念頭に置いて検討されてきたのです」。

「私たちが望んでいたのは、人々に何かを感じてもらうことでした」とアンダーソンはうなずきます。「もし『すごい技術だ』と思って帰ってもらえたら、完全に失敗だったでしょう」

「このような人たちの努力が実を結んだと思えることは、本当に素晴らしいことです。ここまでできたこと、そしてそれがうまくいったことを、私はまだ本当に理解できないのです。私たちの仕事は、この不思議なミステリー列車が走り続けるのを邪魔しないことだとよく言いますが、それは、このアイデアを実現するために、それ以上のことをしてきた、並外れた関係者たちの証しなのです」

「このショーが何であるかを説明するために6年間試行錯誤してきましたが、それが存在する今でさえ、不可能なことなのです。来て見ていただくしかありません」。

https://www.iq-mag.net/2022/07/behind-the-madness-of-abba-voyage/

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