「私にチャンスをください」。ABBA、ABBAターに聖火を渡す!!

長い間待ち望まれていた音楽的再結成のひとつとして、スウェーデンのポップ界の伝説的存在であるABBAが、金曜日にロンドンのコンサートのステージに戻ってくるが、それは輝く衣装、グリッター、プラットフォームブーツで煌めく1970年代の自分たちのABBAターとしてだけだ。

しかし、その姿は、輝くコスチュームとプラットフォームブーツに身を包んだ1970年代のABBAターである。コンサートの観客は、ホログラムとして映し出される「ABBAtars」が、彼らの名声がピークに達したときのような姿を見ることになるのです。

77歳のビヨルンは、初演に先立ってストックホルムでAFPのインタビューに応じ、「私たちはこのABBAターに心血を注ぎ、これから彼らが引き継いでくれるだろう」と語った。

ABBAの頭文字をとったアグネタ、ビヨルン、ベニー、アンニ・フリード(フリーダ)の4人が、1970年代と1980年代のヒット曲や最近のカムバックアルバムを披露する姿を、ファンはロンドンで行なわれる『ABBA Voyage』ショーで再び観ることができるようになる。

彼らは昨年9月に再結成を発表し、まずはニューシングル「I Still Have Faith in You」 と「Don’t Shut Me Down」を発表しました。

その2ヵ月後に10曲入りのアルバム『Voyage』をリリースし、ロンドンのアリーナに特設されたハイテク・コンサートを計画中であることを発表した。

◆ハラハラドキドキ
コンサート用ホログラムの他の試みは生ぬるい評価を受けていますが、グループはファンが本物を見ていると感じてくれることを望んでいます。

ベニーと共にグループの大ヒット曲のほとんどを作曲したビヨルンは、「これは音楽業界で最も大胆なプロジェクトの一つだ」と語っています。

「観客にどう受け止められるか、私には見当もつかない」

「でも、観客はABBAターに感情移入して、ABBAターを本物の人間として見てくれると思うんだ」。

ショーのために曲を録り直すだけでなく、カルテットはレオタードを着てスタジオで何時間も過ごし、ステージで再現するために彼らの動きをデジタルで記録したのだそうです。

予告編によると、ABBAターはバンドの1970年代のキッチュな衣装で登場し、未来的な衣装も着るという。

このショーは、ロンドン東部にある専用の劇場ABBA Arenaで、10月初旬まで週7日上演される予定です。

「他の人たちのことはわからないけど、僕自身は、1ヶ月前は今よりももっと緊張していたよ」とビヨルンは語った。

「私たちは最大限の努力をしたのだと思います」。

◆ほとんど別人のよう
ホログラムは、スターウォーズの生みの親であるジョージ・ルーカスが設立した特殊効果会社と提携してデザインされた、数年にわたるプロジェクトの成果である。

160台のカメラを使い、5週間かけて収録されたコンサート。

スウェーデンの作家アストリッド・リンドグレーンによる同名の児童文学シリーズの主人公ピッピ・ロングストッキングを題材にしたサーカスミュージカルもストックホルムで上演するビヨルンにとって、圧倒的な量のABBAアーカイブ映像は、40歳の若き日の自分の姿をステージで観ても不思議ではないことを意味しています。

「ほとんどの人にとっては奇妙なことかもしれませんが、私はほぼ毎日、ずっと若い頃の自分を観てきました。活動停止してからずっと、何らかの形で、どこかの写真に写っているんだ。だから、私は『彼』に慣れているようなものです。『彼』はほとんど別人のようなもので、たしかに私ではあるけれど、別人でもあるのです。そして、ステージで自分のABBAターを見ると、本当に混ざり合ってしまうんです。まるで、スクリーンで見ている彼に命を吹き込んだような感じです」。

ABBAは1974年にユーロビジョン・ソング・コンテストで「恋のウォータールー」で優勝し、国際的なシーンに躍り出たが、これはイギリスからの圧倒的な支持によるところが大きい。

その後、「ザ・ウィナー」「ギミー!ギミー!ギミー!」などのヒット曲を連発。

1983年に活動停止した。

1992年のコンピレーション・アルバムのヒット、メリル・ストリープ、コリン・ファース、ピアース・ブロスナン主演の映画『マンマ・ミーア!』、スピンオフ・ミュージカルなどにより、彼らの音楽は不滅の人気を誇ったが、再結成には長い間踏みとどまっている。

50年間で数億枚のアルバムセールスを記録したABBAは、スウェーデンのポップミュージック業界を地図に刻み込むことに貢献した。

スウェーデンは、米国、英国に次いで3番目に大きな音楽輸出国である。

ロンドンでは、コンサートの観客は、ステージ上の12人の生演奏家がABBAターをバックアップする90分のショーを楽しむことができます。

この4人組が再び一緒に演奏することはあるのだろうか?

「ABBAに予定はない。それはそれとして」とビヨルンは語った。

Take a chance on me: ABBA pass the torch on to avatars

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