『ミュリエルの結婚』に出てきたようにABBAに夢中になったオーストラリアの人たち!!

皆様は、もしABBAがオーストラリアで大ヒットしなかったら、こんなに大きな存在になっていなかったかもしれないという「事実」をご存じでしょうか?

ここに一人のオーストラリア人がいます。

オーストラリアで起こった一連のABBAフィーバー(ABBAマニア)を本日はご紹介しましょう。

*特に映画『ミュリエルの結婚』の中で歌われた「恋のウォータールー」は最高でしたよ!!

先月、ABBAが39年ぶりにニューアルバムを発表したとき、ベニーは、バンドにとって最も記憶に残るコンサート体験は、1977年にシドニーで行なわれた豪雨の中での初オーストラリア・ギグだと語りました。「あの時のことは、今でも忘れられません。降りしきる雨の中、会場は泥だらけで、5万本の傘がさしてありました。素晴らしい光景でした」。

オーストラリアのABBAに対する熱狂的な愛情は、長い間、他の国々の好奇心をかきたててきました。すでにオーストラリアのサイトでは、ABBAの次のアルバム『Voyage』の予約が完売しているが、この派手なスウェーデン人への国民的な信奉は、約46年前から続いている。

「ダンシング・クイーン」の幸福感に満ちたオープニングを初めて聴いたのは5歳のときだった。その瞬間から私は虜になった。

私は母が持っていた『ABBAのゴールド』のCDを欲しがり、ライナーノートをじっくりと読みました。ライナーノートは今でも耳に残り、ヨーグルトのようなベタベタした指紋が付いています。親友のルーシーも夢中になっていました。1992年に5歳だった2人が遊び場で「ABBA」のロールプレイをして、誰がお気に入りのメンバーになるかを競っていたのは、奇妙な光景だったかもしれません(ルーシーはブルネットで、私はブロンドだったので、いつもルーシーでした)。私たちは弟妹にベニーとビヨルンの役をやらせることもありましたが、彼らは嫌々ながらもそれに従っていました。

ヨーロッパ諸国でそこそこの成功を収めた後、1975年にオーストラリアで「アイ・ドゥ・アイ・ドゥ」のミュージック・ビデオが『カウントダウン』で放映され、ABBAは一躍スターダムにのし上がった。その後、ABBAは1976年に39週にわたってチャート1位を獲得し、「悲しきフェルナンド」はオーストラリアで14週にわたって1位を獲得しました。『カウントダウン』の司会者であるモリー・メルドラムは、12週間後にミュージック・ビデオを放映しないという決定を下し、激怒したABBAのファンがABCでスイッチボード・メルトダウンを起こしたのは有名な話である。その結果、ミュージック・ビデオは残りの1位の期間、復活しました。

5歳だった私にとって、ミュージック・ビデオはABBAに魅了されるための重要な要素だった。雨の日は、VHSに収められたクリップを夢中で見ては巻き戻し、80年代のバラード「ワン・オブ・アス」はいつも早送りしていた。離婚や別れというテーマは、5歳の私の頭には複雑すぎたし、アグネタがビデオの中でアパートのペンキを塗り替えている姿は、明らかに退屈に思えたからだ。

1976年、『ABBA・イン・オーストラリア』というテレビ番組が、1969年の月面着陸よりも多くの視聴回数を記録した。『The Best of ABBA』は4回上映され、記録的な視聴率を記録した。

1977年のツアーでは、『ABBAマニア』は熱狂的になりました。彼らの唯一のコンサート・ツアーであり、106人もの随行員を従えた、当時のオーストラリアでは最大規模のツアーでした。ファンとメディアは、飛行機から降りた瞬間から、バリケードやサイクロン・フェンスに登ったり、車の前に身を投げ出したりして、スウェーデン人を包囲した。ABBAの歴史家であるカール・マグナス・パームは、著書『Bright Lights, Dark Shadows』の中で、ツアーマネージャーのトーマス・ヨハンソンの言葉を引用しています。「ある母親は、車の隊列が止まるように、高速道路に赤ちゃんを置いて走ってきた。極端な話だが、これこそが、このイベントがいかに狂っていて、完全にクレイジーだったかを表している」。同書によると、メルボルンでABBAが泊まったホテルの支配人が、彼らが帰った後にベッドのシーツを切って、サンデー・オブザーバー紙に四角い紙を配ったという。

アグネタは、自伝『As I Am: Abba Before & Beyond』の中で、オーストラリアのファンを巻き込んだ騒動を振り返っている。「熱があり、ヒステリーがあり、喝采があり、汗をかいて夢中になっている群衆がいた。時には、ひどいこともありました。彼らに捕まって、二度と逃げられないような気がしたわ」。

1992年にリリースされた『ABBAゴールド』でABBAリバイバルの機運が高まったが、1994年に『ミュリエルの結婚』と「砂漠の女王プリシラの冒険」がスクリーンに登場してからは、私たちの熱狂が再燃したのである。

『ミュリエルの結婚式』は、社会からはじき出されたABBAのファンの物語で、国民の心理をつかみ、ミュリエルの口癖をはじめとする新しいキャッチフレーズのカタログを生み出しました。「ミュリエルの次のような言葉を含む新しいキャッチフレーズが生まれました。ダンシング・クイーンと同じくらいいい」というミュリエルの言葉など、新しいキャッチフレーズが生まれました。オーストラリア人は、ABBAのスーパーファンとして過去を受け入れ、ABBAは私たちの国民性に織り込まれていきました。

毎年5月になると、ニュー・サウス・ウェールズ州の小さな町トランドルで、スウェーデンのスーパーグループであるABBAに捧げるオーストラリア唯一のフェスティバルが開催され、何千人もの人々が集まります。

幸運にも、ロンドンの専用アリーナで行なわれる『ABBAター』によるバーチャル・コンサートのチケットを手に入れたオーストラリアのファンたちは、来年の巡礼の旅が国際的な旅行規制によって許されるのかどうか、息をひそめている。

9月3日金曜日の午前2時45分に起きて世界的な発表を聞いたオーストラリアの多くの人々にとって、ニューアルバムのニュースは、不確実な時代に超現実的な安らぎをもたらしてくれました。

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