ジェームズ・ライトン「ABBAターはオリジナルと同じくらい良いものでなければならない!!」

ジェームズ・ライトンがABBAの新しいライブバンドの編成について語っています。”オリジナルと同じくらい良いものでなければならない”

元KlaxonsのJames RightonがNMEの取材に応じ、ABBAの新しいライブバンドのメンバーを探す過程と、それが自身の新しい音楽の形成にどのように役立ったかを語りました。
スウェーデンのポップ・レジェンドが今月初めに戻ってきて、「革命的」で没入感のある新しいライブショー「Voyage」の詳細と、同名の10曲入りアルバムとそこからの最初のシングル2曲を発表しました。

「Voyage」は、ロンドンのクイーン・エリザベス・オリンピック・パークに新設された3,000人収容のABBAアリーナで、デジタル版のABBAが10人編成のライブバンド(元KlaxonsのJames Rightonの協力を得て編成され、Little Bootsが参加)と一緒に2022年5月27日から公演を行なうものです。

RightonはNMEの取材に対し、「誰にも何も言わないようにすることは、ABBAのような伝説的なアーティストと一緒に仕事をするときにはかなり難しい」と説明しています。Rightonは、デビッド・ボウイの「Blackstar」や「Lazarus」のビデオを監督したヨハン・レンクから連絡を受け、プロジェクトへの協力を依頼されて以来、2年間にわたって「驚くほど秘密にされてきた」プロジェクトに参加してきたと説明しています。

「彼は私に電話をかけてきて、”今やっているプロジェクトがあるんだ “と言ったんだ。彼が “ABBA “という言葉を口にしたとき、私はあごが外れました。ABBAの再結成の噂を聞くたびに、とても信じられない気持ちになるんだ」。

そこからRightonは、プロデューサーのSvana Gisla(JAY-ZとBeyoncéのOn The Run Tourをプロデュース)とABBAのベニーに連絡を取り、プロジェクトのためのライブバンドの編成を手伝うことになりました。

RightonはNMEに次のように語っています。「一緒に演奏したことのあるミュージシャンや知り合いのミュージシャンを、自分の頭の中にあるメモリーバンクから探し出さなければなりませんでした」。

RightonはNMEに次のように語っています。「私はかなり長い間、音楽制作に携わってきたので、この音楽を演奏できるミュージシャンをたくさん知っています。ABBAのバンドに参加してくれる人を探すために、私は非常に暫定的かつ内密に募集をかけなければなりませんでした」。

選ばれるためには何が必要かと聞かれると、Rightonはこう答えた。「素晴らしいミュージシャンであり、プロフェッショナルであることはもちろん、フィーリングやキャラクター、グルーヴ感も必要です。個性的でスタイルのある人たちのバンドを見つけることが本当に重要なんだ。70年代のABBAの映像を振り返ってみると、彼らは常に素晴らしく、素晴らしいプレーヤーを抱えていました。例えば、今のLCD Soundsystemを見に行ってもそうです」と続けました。「挑戦ではありましたが、楽しいものでした。私は彼らのバンドのファンとして気にかけています。もし自分が参加するのであれば、ちゃんとしたものにしたいと思いました。このバンドは、オリジナルのラインアップに負けないようにステップアップしなければならなかったのです」。

他のメンバーについては口を閉ざしたまま、Rightonはリトル・ブーツ(本名ヴィクトリア・ヘスケス)がいかにこの役に「完璧」であったかを説明しました。

「VickとはKlaxonsの結成時からの付き合いで、彼女がABBAの音楽の大ファンであることは知っていましたが、彼女は演奏もできるんです」「彼女は素晴らしいピアノ奏者であり、ヴォーカリストでもある。彼女は素晴らしいピアノ奏者であり、ヴォーカリストでもあります。私がこの話を彼女にしたとき、それは当然のことでした。オーディションでの彼女の活躍は素晴らしく、その水準はとても高いものでした。ベニーとビヨルンは、ミュージシャンのレベルの高さに感心していた」。

彼は続けた。「このバンドが初めて演奏して、この曲を正しく表現しているのを聞くのは信じられないことだった。ベニーがシンセやピアノに飛びつき、一緒に演奏しているのを見て、とても感動しました。『イーグル』の演奏は30分も続きました。とても楽しくて、やめたくなかったからです」。

彼がバンドと一緒にステージに登場することはありますか?

「No, I think I’m not good enough musician – to be honest!」とRightonは答えた。「このような曲を演奏するには、よほどの腕前が必要で、私にはそのレベルに達していません。でも、私たちのバンドは素晴らしいですよ」。

Rightonはまた、ABBAへの愛がいかに深いかを説明しています。そして、マーキュリー賞を受賞したKlaxonsが2005年に登場したことで、彼の音楽キャリアはさらに深まっていきました。

KlaxonsがMySpaceを持っていたとき、”いいね!”の中にKLFやABBAなどがランダムに含まれていたのを覚えています」「ABBAを聴いて育ったことのない人はいないと思う。彼らのレコードを買わなくても、彼らのソングブックを知っている」。

彼は続けます。「どんなに音楽好きな人でも、オルタナティブな人でも、ABBAには魅力を感じているはずです。誰もが知っている名曲はもちろんですが、ABBAのカタログを深く掘り下げていくと、たくさんの逸品や、細部までこだわった面白い音楽が見つかります。グルーヴが好きな人にはディスコが、メロディが好きな人にはたくさんのメロディがあり、プロダクションに興味があるマニアックな人には、最も興味深いサウンドやさまざまな要素があります」

「掘り下げるべき豊かな作品群を持っています。年を重ね、より深く入り込み、より多くの宝石を見つけ、彼らの作曲プロセスや制作に入り込んでいきます。このバンドに出会う前、私は彼らの音楽にとても興味を持ち、その中に入り込んでいました」。

Righton氏は、このライブとステージショーを「センスが良く」「野心的で」「これまでに見たことのないもの」と評し、「バンドが再結成する以上の意味がある」と語りましたが、Klaxonsを再結成する気にはなれませんでした。

「今はとても忙しいんだ」「何年かに一度、再結成についての質問があるけど、一度も考えたことがないんだ。どうやって時間を捻出すればいいのかわかりません。また、思い出話のようなものを除けば、今、何をしたいのかもわからないのです」。

「ABBAの再結成に話を戻すと、彼らが新曲を持って戻ってきたことはとても素晴らしいことです。ただノスタルジーに浸ろうとしているわけではありません。彼らがやっていることには関連性があります。Klaxonsのメンバーやバンドとしてやっていたことには、とても愛情と敬意を持っていますが、私たちはそれをやったのです。それがどれほど喜ばしいことなのかはわからない」。

映画(2019年に公開されるサイモン・アムステル監督の『ベンジャミン』など)のサウンドトラックを制作する一方で、Rightonは近年、Shock Machineの名義でも活動しており、昨年にはソロデビューアルバム『The Performer』をリリースし、最近のダンスシングル「Release Party」ではSoulwaxのメンバーであるDavidとStephen Dewaeleと共演していますが、これは今後の展開を予感させるものだと語っています。

「この1年間、ロックダウンでアルバムを作ってきました」「次のアルバムには、そこで作られた曲がいくつかあります。セッションの後、ベニーに彼のレアなGX-1シンセをいじっていいか聞いてみたら、いくつかの曲が生まれたんだ」。

「SoulwaxのDaveとStefと一緒に、インターネットとZoomでアルバムを作ったんだ。興味深い変なアナログシンセやドラムを使って作ったんだ。とても奇妙なエレクトロニックで、日本やDavid Sylvainを参考にしている」と述べています。

また、「クリエイティブな面では、いい感じになってきました。言いたいことがたくさんあって、曲はとても簡単にできました。来年の初めにDEEWEE Recordsからリリースされる予定ですが、すぐにもっと新しい音楽が出てくると思いますよ」。

ABBAの「Voyage」コンサートは、2021年11月5日にユニバーサルミュージックから発売されるアルバムに続いて、2022年5月27日から開催されます。

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