ABBAワールド独占インタビュー!バンドがABBA・ヴォヤージュの舞台裏を語る!!

34歳のビヨルンは、ギターを手に、満員のロンドン・ファンに向かってマイク越しに「久しぶりだね」と微笑んだ。

ABBAはタイトなライクラとドレープのかかったケープに身を包み、髪の毛の一本一本まで躍動感にあふれている。ファンキーなバンドをバックに、アグネタが官能的に歌い上げるオリジナルの賛歌「ギミー!ギミー!ギミー!」、フリーダは筋肉質なベースラインに合わせて、くるくる回るハイキックなディスコダンスを披露し、キーボードで夫のベニーを抱きしめます。しかし、これは今やバンドを象徴する1979年のウェンブリーでの最後のギグなのか、それとも43年前に早送りして『ABBA・ボヤージュ』を見ているのか?(とさえ錯覚を覚えます)

これはまさに「バック・トゥ・ザ・フューチャーだ」と笑うビヨルンは、現在リラックスして洗練された77歳で、ストックホルムのアパートにある豪華なクリーム色のソファに座り、この数十年を経てバンドが戻ってきたことについて思いを巡らせています。「そのタイトルが映画に取られたのは残念だ。そうでなければ、これを『バック・トゥ・ザ・フューチャー』と呼ぶことができる。だってそうなんだもの」。

バンドを再結成させるという意味では、ABBAの再結成はこれ以上ないほど大きなものだ。純資産は約10億ポンド、アルバムの売り上げは4億枚で、稼ぎ頭であるビートルズのすぐ後ろに位置している。70年代には、ABBAのファンだと公言する都会的な若者はほとんどいなかったが(団塊の世代は皆、カチューシャとアンセムにノスタルジアを感じているようだが)、現在ではそうはいかない。2022年には、TikTokで#Abbaが10億回再生され、Olly Alexander、Mabel、Sigridが彼らの曲を演奏して投稿し、Kylieがオリジナル商品を開封して、アグネタから着想を得たフリックチュートリアルが230万件の「いいね」を獲得しています。一方、ロンドンではABBAナイトが開催され、Gen Zersが集まり、シンガロングや「究極のディスコパーティ」を楽しんでいます。

2週間前、コーチェラのファンは、ハリー・スタイルズが、70年代のビヨルンのツアーレールに絶対載っていたであろう、目が飛び出るほどタイトでフレアなジャンプスーツでステージ上を走り回るのを目撃した。「数年前にO2で『マンマ・ミーア!ザ・パーティー』を開いたとき、面白半分で前回の東京公演の時の衣装を着たんだ」と、新たなそっくりさんを生み出したと笑う。「まだ似合うよ!」と笑う。「でも、あのブーツを履くと、なんだかバカバカしくなっちゃうんだよね」。

ベニーとビヨルンがポップソングに精通していたことは、マックス・マーティンらが今も手がけているスウェーデンの強力なヒットメーカーの伝統への「扉を開いた」とビヨルンは同意している。「ユーロビジョンに出る前は、スウェーデンから発信されるものを誰も聴こうとしなかったからね」と彼は笑う。彼らは、「アングロサクソン系でないものはすべてゴミ箱に捨てていました。スウェーデンのプロデューサーやソングライターは、それが可能だとは思ってもみなかった。そして、私たちはそれが可能であることを証明したのです」。

ミュージカル『マンマ・ミーア!』(観客動員数6,500万人)とそれに続く2本のハリウッド映画(興行収入10億ドル)の20年にわたる記録的な大ヒットによって、観客を喜ばせるポップとアップビートで2日間に渡るパフォーマンスのダイナミックさというABBAの魅力が損なわれていないことに気付いたベニーは、必ずしも驚きではありませんでした。

1972年に友人のビヨルン、シンガーのアグネタ、フリーダとともにバンドを結成したベニーは「1983年に活動停止するまでの10年間、世界中でABBA現象(マニア)が生まれた。ほぼ10年間、ヒットに次ぐヒットを出していたんだ」「だから、最初から僕らを聴いていなかったとしても、聴かないわけにはいかなかったんだ。だから、これほど熱心な聴衆がいるんだ」と語る。

そして、バンドが現在70代半ばで、40年間もグループとして演奏していないことや、世界ツアーよりも、家族のために毎日夕食を作るための食料品の買い物の快適さの方が好きだということも問題にはならない。なぜなら、1979年のピーク時に視覚効果会社インダストリアル・ライト&マジックによって作られたABBAターが、力仕事、連夜のパフォーマンス、複数パートのハーモニーをこなし、サテンのジャンプスーツに汗の跡も残らないからです。これは究極の定年退職後の仕事だ……。

ABBAを復活させるというアイデアの種は、5年ほど前、常に野心的なサイモン・フラーが彼らを訪ね、「バンドをホログラムでツアーに出すのはどうだろう」と提案したときに生まれた。このアイデアはすぐに古臭いテクノロジーとして却下されたが、アンデルソンと音楽プロデューサーの息子ルドヴィグの間ではすでに似たようなことが起こっており、ルドヴィグは2016年当時の彼のiPhoneメモからこのプロジェクトについてのメモを発掘している。

「もちろん、この6年間は明確な道筋があったわけではありません」と、スウェーデンの民族柄のティートレイからチェック柄のピンクのプルオーバーなど、試作品のマーチャンダイズに囲まれた特注のアリーナにある制作オフィスで話をしながらアンダーソンJr.は言います。「最初の数年間は、研究開発の連続だった。でも、その後、(2018年に)この土地を見つけた瞬間から、時間が経つのを忘れてしまうんだ」。

ショーを首都で上演するべきだとすぐに分かったと、ストックホルムの風通しのよい自宅スタジオからアンデルソン・スルは言う。「ロンドンは世界最高の都市です。エンターテイメントの宝庫だ。サッカーや演劇、ミュージカル、展覧会などを見に、人々がロンドンにやってくる。だから、正しい判断だと思ったんだ」。

「そして、現実に直面したのです。実際に何ができるのか」とビヨルンは言う。「これはABBAターです。デジタルコピーです。巨大なスクリーンの上で」。「メタバースが2022年に誰もが考えるコンセプトであることは、とても良いタイミングだ」と彼は認めている。「私が好きなのは、デジタル世界の境界を押し広げるだけでなく、没入感のある方法で物理的な世界とデジタル世界を統合しようとしている点です。アリーナで3,000人もの人間、生身の人間と一緒にいるんです。それに勝るものはない」。

このショーをルドヴィグ・アンダーソンと共同プロデュースしているアイスランドのミュージックビデオ・映画プロデューサー、スヴァナ・ギスラは、「私たちはよく “共有体験 “という言葉を口にします」と笑います。「私たちがこれを作っているのは、そのためなんです。『なぜ、メタバースでやらなかったんだ?すべてはオンラインであるべきだ』”と。と言われましたが、そんなことはない。これは共有体験であり、私たちが話していることを感じなければならないのです」と言いました。

しかし、90分のポップな祭典をフルCGIで作るというデジタルの境界線は、素人でも引かれるはずだ。「まず、何千枚ものオリジナルの35mmネガと、何時間分もの古い16mmと35mmのコンサート映像やテレビ出演の映像を調達してスキャンし、科学的考古学の期間から始めました」と、Industrial Light & Magic社のクリエイティブディレクター、ベン・モリス氏は言う。「ここから、キャラクターの専門家チームが、アグネータとフリーダがどのように髪を結い、爪を手入れし、象徴的なメイクアップを施したかを理解しながら、ABBAターたちの顔や体を作り上げていったのです。さらに、多くの現代デザイナーが手がけた見事なデジタルコスチュームが、パフォーマンスのあらゆるニュアンスに反応し、動くように仕上げています」。

このパフォーマンスは、ストックホルムでの5週間の撮影に基づくもので、新たに再結成したABBAは、モーションキャプチャーのドットやシルバーボールを身につけて、21曲のセットリストのライブバージョンをレコーディングしたのです。彼らは即座にバンドとしてまとまりました」とモリスは回想する。「私たちは1カ月間、ワークステーションの後ろで踊っていましたよ」。

彼らの生来のショーマンシップは、振付師のウェイン・マクレガーによって、ABBAのオリジナルショーの動きややり取りを、新しいひねりを加えて捉えようとすることで引き出されました。

モーションキャプチャーのセッションで、「あのパフォーマンスの魔法が現れた」と、バンドの曲に合わせてダンスを習って育ったマクレガーは言います。「彼らは当時とは違うパフォーマンスをしていて、それは見事で美しいものです。しかし、私たちは何千時間ものコンサートに目を通し、その身体性をすべて乗っ取って、斬新な動きですべてを結びつけました」「そのために、1979年の自分にボディ・ダブルを合わせて、より複雑な動きを再現したのです」。マクレガーは、アグネタの「液体のようなキラキラした輝き」と「官能的な丸み」がまだ残っていることに興奮し、一方フリーダのスタイルは「より角ばった、タフで面白い」ものになっていることを確認しました。顔の表現も重要で、ベニーの「楽で生意気な」演技スタイルを得る一方、ビヨルンとの「舞台を横切る旅」も同じように大変な作業だった。

彼は、マッシブ・アタックの「Unfinished Sympathy」のような壮大なミュージックビデオや、大掛かりなボンドのプロモーションビデオを制作して有名になった人物です。「ショーは全体を通してビジュアル的に変化します」と彼は言います。「ショーとして理解できるのはABBAターがいるからで、彼らはアンカーであり、他の要素もたくさんある。ラッセ・ハルストレム(『ABBA・ザ・ムービー』の監督)がABBAで作った映像言語は、私たちがよく知っているものですが、それを2022年版にしたものです」。

ABBA・ヴォヤージュの体験を忘れがたいものにするのは、ステージ上のショーだけではありません。一般的なギグ会場に常駐するだけでは満足せず、ロンドンのクイーン・エリザベス・オリンピック・パークに3000人収容の「フラットパック」アリーナを建設し、そこで体験できるようにしたのです。DLRのPudding Mill Lane駅の前にスカンジナビアの宇宙船のように鎮座するこのアリーナには、最も先進的な技術的仕掛けが施されており、ロンドン市長から4年半の存続許可を得ている。もし、その間に週9回の公演をフル稼働させたとしたら、630万人以上の観客がそのダンスフロアに足を運ぶことになります。

「スタジアムを建設することで、あのアリーナを照明で埋め尽くす余裕ができた」とウォルシュは言う。「会場から会場へ移動するのは、1つの装置ではありません。フィルムと光を一緒にすることで、光がどこで終わり、デジタルがどこで始まるのかがわからなくなり、可能な限り没入感を高めることができるのです」。

ここで終わらないのが、このプランの特徴です。地盤を破壊せず、カーボンニュートラルな燃料源を使用した「フラットパック」アリーナを作る目的は、将来的に楽しみが移動する可能性があるためです。アンデルソン・ジュニアは、「これは常に旅する宇宙サーカスなのです」と言う。「私たちにできることは、この作品を可能な限り最高の形で完成させるために、あらゆる手を尽くしていくことです。そして、このままうまくいくといいですね。そして、そうなれば、もちろん、どこへでも行きたいと思う」。

では、開演時にABBAは客席にいるのだろうか。観客が困惑して見守る中、白目を剥くのを見るために。ABBAのことなら何でもそうだが、意見が分かれるところである。

アンデルソンは「リスク」と表現していますが、ビヨルンは乗り気です。「それはとても光栄なことです。どんなアーティストも経験したことがないことだ。ステージの上にいて、しかもそれを見て、感じることができる。それが本当に楽しみなんです」。

『ABBA・VOYAGE』は5月27日、クイーン・エリザベス・オリンピック・パークで開幕します。チケットはabbavoyage.comでお求めください。

https://www.standard.co.uk/esmagazine/abba-voyage-benny-bjork-band-comeback-b996812.html

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