ABBA:ヒット曲を次々と生み出したディスコ・レジェンドたち

伝説のディスコ・カルテットであるABBAは、半世紀以上にわたって4億枚以上のアルバムを売り上げ、キャッチーなメロディーとキッチュな衣装で、毎年世界中の人々をダンスフロアへと誘ってきました。

1974年に音楽シーンに登場したスウェーデンのバンドは、10年足らずの間に8枚のアルバムと40枚以上のシングルをリリースし、驚異的な持続力を持つカルト的な人気を博しました。

ABBAは、新しい音楽トレンドが出現したにもかかわらず、何十年にもわたって人気を維持し、彼らの音楽を使ったミュージカルや映画で新しい世代のファンを獲得しました。

ABBAという名前は、離婚した2組のカップルで構成されており、黄金期を迎えた4人のメンバーの名前の頭文字をとったものです。アンニ=フリッド・リングスタッド(75歳)、アグネタ・ファルツコグ(71歳)、ビヨルン・ウルヴァース(76歳)、ベニー・アンダーソン(74歳)。

1960年代後半に結成されたこのカルテットは、1966年にベニーとビヨルンが初めて一緒に曲を作り、1969年にアグネタとアンニ=フリッド(フリーダとしても知られる)が2人に加わりました。

1973年には、スウェーデンで毎年開催されるユーロビジョン・ソング・コンテストへの参加者を選ぶ歌のコンテストで予選落ちし、その翌年にABBAという名前を採用しました。

★「恋のウォータールー」
しかし、1974年にイギリスのブライトンで開催されたユーロビジョンでは、まだ無名だったバンドが「恋のウォータールー」という曲で優勝し、センセーションを巻き起こした。

星型のギター、きらびやかな衣装、銀色のプラットフォーム・ブーツでパフォーマンスし、ABBA現象を起こした「恋のウォータールー」は、ヨーロッパでヒットしたシングルとなりました。

1975年の「マンマ・ミーア」は、クイーンの『ボヘミアン・ラプソディ』をイギリスのチャートのトップから叩き落とし、オーストラリア、ドイツ、アイルランド、スイスでも1位を獲得するなど、数々のヒット曲を生み出しました。

翌年には、「マネー、マネー、マネー」、「ノウイング・ミー、ノウイング・ユー」、「ダンシング・クイーン」などを収録したアルバム『アライバル』が1,000万枚以上の売り上げを記録しました。

1976年6月、スウェーデン国王の結婚式の際に初めてライブ演奏された「ダンシング・クイーン」は、その年の世界的なヒット曲となりました。

国王カール16世グスタフとシルビア・ソマーラートのために、ストックホルムのオペラハウスで、18世紀の衣装を身にまとって演奏されました。

ディスコ・ブームの真っ只中にリリースされたこの曲は、数ヶ月にわたって数カ国のチャートを独占しました。

1977年にヒットした「テイク・ア・チャンス」と「ギミー! ギミー! ギミー!」は、独身女性の恋愛願望を歌ったもので、グループのスターダムを確固たるものにした「フィール・グッド」ソングのひとつである。

★「2度の離婚と破局」
1979年のビヨルンとアグネタの離婚は、グループのトラブルの始まりであり、最もメランコリックな曲のひとつである「ザ・ウィナー」につながった。この曲はビヨルンが書いたもので、アグネタは元夫が書いた別れの曲を歌うという奇妙な立場に置かれた。

1年後、ABBAのアルバム『スーパー・トゥルーパー』が発売され、ABBAは最後のライブとなる日本公演を終えた。

ベニーとフリーダは1981年に離婚し、1983年にグループは活動休止を発表した。

しかし、ABBAは二度と公の場で録音や演奏をすることはなかった。

長年にわたって数多くのリクエストが寄せられたにもかかわらず、ABBAの曲をサンプリングすることを許可されたアーティストはほとんどいない。

マドンナが2005年のヒット曲「ハング・アップ」で「ギミー!ギミー!ギミー!」のサンプリングを要求したとき、グループは彼女の曲の最終バージョンを承認した後にのみ許可しました。

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