ABBA Voyageのショーは素晴らしい体験、そしてライブパフォーマンスの未来

何千人ものABBAファンが「Can you hear the drums, Fernando?」と声を揃えて歌い、その声は六角形のアリーナに響き渡った。しかし、私にはドラムの音が聞こえない。聞こえてきたのは、隣の席のABBAマニアが喜びのあまり小さくすすり泣き、大きな声で鼻をかんでいる声だった。白ワインと1970年代のFMラジオの思い出に負けたのだ。

一方、デジタル処理されたABBAのメンバーは、広大なステージを歩きながら「あの夜、何かがあった」と歌っていたが、私もそう思わざるを得なかった。5月下旬、あの夜の空気は、ノスタルジーと歓喜に満ちた強烈な衝撃だった。ABBAが復活し、ライブをやっていたのだ。まあ、そんなところだ。そんなところだ。

ABBA Voyageと名付けられたこのショーはスリリングだ。感覚を刺激し、ライブパフォーマンスの未来を垣間見ることができる。音楽はおなじみだが、視覚的にはこれまで見たこともないようなものだ。週7日、90分のショーを演じるABBAター(ここではABBAtarsと呼ぼう)は、ジョージ・ルーカスのIndustrial Light & Magicの特殊効果の魔術師たち140人によって生み出された。Voyageは6年の歳月をかけて制作され、バンドは1億7500万ドルのステージ費用を費やした。

頭ではABBAのスターが本物でないことは分かっていても、それを耳で、目で、そして主に心で感じてみてください。特に 「恋のウォータールー」の最初の爽やかな小節を聞いたときにね。

逃げ出したくても逃げられない、確かに。

ABBAターズを作るために使われた新しい技術から、291台のスピーカーから吹き出すバンドのキャンディーコーティングされたハーモニーまで、『Voyage』は革命的である。ABBAの音楽をどう思うかは別として、この幻想的なイベントを成功させるために使われた技術的な手腕は、本当に見事だ。このショーは非常に複雑で、バンドはこれを実現するために独自のアリーナを建設する必要がありました。

アリーナの外観は北欧の宇宙船のようで、このショーがレトロフューチャーな旅であることを考えると、まさにぴったりです。内部には500個以上の自動照明が設置され、地球外の世界を演出しています。

ショーのオープニングは、1981年のアルバム『ザ・ヴィジターズ』のタイトル曲という、意外な選曲で幕を開けます。この曲は、不吉な音を立てるエレクトロ・ポップで、フリーダが「くぐもった声」を注意深く歌い、「They must know by now I’m in here trembling/In a terror ever-growing/ Crackin’ up」のコーラスで音楽のパニックボタンを押しながら盛り上がっていくものだ。

重要な質問をしよう。いや、その質問は、「ゲームの名前は何だ?」(「The name of the game」のこと、日本では「きらめきの序曲」の邦題である)ではない。公演までの数週間、私はこのABBAのスペクタクルが、今月初めにハラーズ・ラスベガスで閉幕したホイットニー・ヒューストンの不穏なホログラム・ショーと同じようなものになるのではないかと心配していた。鏡と煙のドロドロしたバケツに足を踏み入れることになるのではと心配したのだ。

正直に言うと、最初の数曲は単に奇妙だった。ABBAの新しい世界に完全に入り込むには、認知的な疎外感を味わう必要があった。ステージ上の4人の人物をもっとよく見ようと目を凝らす。アリーナ前方の巨大スクリーンに映し出された4人の姿も。アグネタ、ビヨルン、ベニー、フリーダのABBAターの動きを完全に模倣している俳優がステージ上にいるのではと思ったほどだ。私は、自分が目撃しているものを完全に理解したとき、このショーにすべての愛を捧げる準備が整ったのです。

Voyageは、現在70代のABBAのメンバーがモーションキャプチャースーツを着て、160台のカメラの前で5週間にわたりヒット曲を演奏する様子を収録したものです。彼らの顔の動きは入念に記録され、コンピュータで丹念に再現された。しかし、Industrial Light & Magic社によって作られたABBAtarsは、デジタル技術によって若返りの泉に浸され、1979年(真のファンは1977年と言うだろう)に甦った。したがって、あなたが目撃しているのは、正真正銘、ABBAとわかるものであり、幻想と現実、新と旧が融合されたものとなっている。また、ぴったりとしたデジタルコスチュームの型として、ボディダブルが使用されたことも助けになりました。これは、離婚前のABBAの完全な栄光なのです。

このショーのセットリストは(ネタバレが嫌ならここで読むのをやめてください)、テンポのマスタークラスでした。Voyageは、次から次へとお気に入りの曲を聴かせるのではなく、ゆっくりと、繊細に、観客を楽しませるものだった。パラノイア的なエレクトロニック・グラインドが印象的な「ザ・ヴィジターズ」の後、バンドは「ABBA」の中のあまり評価されていない「ホール・イン・ユア・ソウル」でロック(!)へと突入(『ABBA・ジ・アルバム』に収録されている)。

デジタル・ベニーが「S.O.S.」の最初のコードを弾く頃には、会場は明るくなり、ABBAのシングアロングが本格的に始まった。これは、あらゆる意味でコンサートであり、特にバンドの復活を切望する熱狂的なABBAファンにとっては、たまらないものであった。世間は彼らのこだわりを理解できないかもしれないが、ABBAアリーナにいる人は皆理解している。私は3日目の夜の公演に参加したが、話をしたほとんどの人がすべての公演を観ていた。この公演に参加するために、世界中から人々が集まってきたのだ。

ヴォヤージュを観て、ストックホルムでバンドが結成されて50年、なぜ人々はまだ多くを望むのか、その理由を思い知らされた。事前にプログラムされたABBAは、「レイ・オール・ユア・ラヴ・オン・ミー」の艶やかなディスコ、「サマー・ナイト・シティ」「ギミー!ギミー!ギミー!」「ヴーレ・ヴー」などの艶やかなディスコを披露した。1970年代後半のクラブヒット曲は、バンドが世界的に活躍した時代を象徴している。10人編成のライブバンドがABBAtarsと一緒に演奏し、おなじみのメロディーを盛り上げる。

「ダンシング・クイーン」「マンマ・ミーア」などは、観客を楽しませる効率的な演奏でした。しかし、セットリストに大きな抜けがあった(「テイク・ア・チャンス」「スーパー・トゥルーパー」)ので、ファンは、観客をリピーターにするために、セットから曲を追加したり削除したりするのだろうと推測している。

私は、バンドが1億7500万ドルの投資を回収することを信じています。ABBAアリーナは、分解して別の場所に組み立てることができるように作られています。今のところ、ロンドンでの公演が終了した後、どこに行くかは決まっていません。少なくともあと1年、もしかしたらもっと長くイーストロンドンにとどまるかもしれません。しかし、その後のチャンスは無限にあるように思える。

Voyageがどうなろうと、ABBAは常に私たちの生活から切り離せない存在である。スウェーデンの超一流集団は1983年に活動停止し、2021年に新しいアルバムで戻ってきた。彼らは1980年にツアーを停止したが、現在はロンドンで半生を送っている。彼らの音楽は、映画の中、舞台の上、そして私たちの心の中にあるようです。
*ABBA VOYAGEのチケットは現在、2023年5月まで販売されています。価格は50ドルから200ドル。VIPラウンジパッケージは、追加料金240ドルで利用可能です。

https://www.bostonglobe.com/2022/06/23/arts/you-can-dance-you-can-jive-its-spectacular-almost-return-abba/

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