ABBA Voyageのディレクター、ベイリー・ウォルシュが語る歌、スパンコール、仮想空間

史上最先端のエンターテインメント・ショーであるABBA Voyageのディレクター、ベイリー・ウォルシュがWallpaper*に語る、ABBAスターをはじめとするマジックの仕組みとは?

地球上で最も先進的なエンターテイメント・スペクタクルの一つが、7歳のスウェーデン人4人から生まれたとは、誰が想像したでしょうか?

「私はチャレンジが好きなんです」と語るのは、ABBAの新しいスペクタクルショー『Voyage』を舞台(正確さを求めるならスクリーン)へと導く責任者、ベイリー・ウォルシュ氏だ。

ウォルシュはキャリアのほとんどを音楽業界に捧げ、マッシヴ・アタック、カイリー、ニュー・オーダー、スピリチュアライズド、オアシスなどのビデオを監督し、さらにカルティエ、YSL、ティエリー・ミュグレー、ソニー、ヴェルサーチなどのブランドのキャンペーンも手掛けています。

2年前、彼はABBAのプロデューサーであるスヴァナ・ギスラとルドヴィグ・アンダーソンから電話を受け、ABBAのエバーグリーンな音楽をベースにした新しいタイプの音楽体験のアイデアを進めたいと熱望されたのです。1983年に活動停止したものの、彼らの音楽は人々の心を捉えて離さず、やがて世界的な成功を収めた舞台『マンマ・ミーア!』と映画によって、再び表舞台に躍り出た。

ベニーとビヨルンは、最初の連絡の後、すぐにズームのミーティングを行ない、ウォルシュはその場で仕事を獲得した。「その時点では、アイデアはまだ完全には固まっていませんでした」と、ウォルシュは振り返る。「彼らは、何かをしたいとは思っていたが、どうやって、何をするのかは分かっていなかった」とウォルシュは振り返る。

デジタル体験のアイデアは、1981年のアルバム『ザ・ヴィジターズ』以来のABBAの新曲発表に合わせて、すでに数年前から温めていたものだった。

しかし、パンデミックによって、このプロジェクトは2年遅れとなり、その間、共同ライブ体験への欲求は高まるばかりだった。ウォルシュは、最初に自分自身に問いかけたのは「自分が何を見たいか?そして、今まで見たことのないもの、つまり、信じられる没入型コンサート体験を見たいと思ったのです」ということだった。

その結果、ABBA Voyageは95分のスペクタクルで、観客をABBAのキャリア(時系列ではないものの)に誘い、4人のメンバーの印象的なアニメーションの『ABBAtars』を使い、生バンドと光のショーとシームレスに融合させます。

制作の初期段階から、プロデューサーは世界屈指のCGIスペシャリストであるインダストリアル・ライト&マジック(ILM)と契約した。まだ完成されたアイデアがなかったにもかかわらず、「彼らは優れた技術者が必要であることを知っていたのです」とウォルシュは言う。「私が知りたかったのは『昔のABBAをそのまま作れるか』ということです」。

ビデオや照明やアニメーションを見せるだけでは、長期間の公演を維持することはできません。ショーがだんだん出来上がってくると、新旧、ライブと録音、アナログとデジタルをシームレスに融合させなければならないことが分かってきた。

ABBAの4人のメンバーは、セットリストを作成し、事実上「脚本」を作り上げました。何曲か追加したり削除したりして、少し動き回りましたとウォルシュは認めています。

ベニー、ビヨルン、フリーダ、アグネタがスウェーデンで5週間にわたってパフォーマンスを繰り返し、歌の最中だけでなく、その間の動きややり取りもリハーサルしました。そして、4人の替え玉がもう一度ルーティンを行ない、オリジナルのカルテットではもう伸ばせなくなった精神と活力を注入することになった。

このプロセスを文字通り一歩一歩導いてくれたのが、数々の賞を受賞しているイギリスの振付師、ウェイン・マクレガーである。「ウェインは彼らのパフォーマンスを、さらに拡張したんだ」とウォルシュは説明する。「彼は(彼らの動きを)基本的に若い体に落とし込んだんだ」。

ILMは、この膨大なデータをもとに、当時の豊富な衣装と、髪、肌、布地に関する最新のシミュレーションエンジンを駆使して、4人のABBAtarsをモデリングした。

スパンコールやラインストーンの輝きは、かつてないほど鮮やかだ(かつて、ABBAのステージ衣装の奇抜さは、芸能人の衣装は普段着として使用できない場合のみ経費として認められるというスウェーデンの税法に起因すると言われた)」とウォルシュは驚嘆する。

ここで、最初のレイヤーのブレンドが行なわれました。ショーの核となるのは、巨大なLEDスクリーンに実物大で映し出されたABBAのデジタルパフォーマンスです。中国に本社を置く世界的なディスプレイメーカーROE Visual社製で、解像度は19,536×3,344ピクセル、2mm角のピクセル数にして6,530万個、50fpsで滑らかに動くと1秒間に32億個のピクセルが処理されていることになる。参考までに、Apple Pro Display XDRの解像度は6,016×3,384ピクセル、総画素数は2,030万画素です。

ROEの原点は、ツアー用に脱着可能なモジュール式ディスプレイシステム「マジックキューブ」を開発したことですが、ハリウッドを中心に普及が進む新世代の「バーチャルプロダクション」スタジオにも進出しています。今日の超高解像度は、デジタル背景を実写に使用できることを意味し、一貫して信憑性のある照明と反射を作り出すことができます。

ABBA Voyageでは、照明もスクリーン上だけでなく、3,000人が体験する現実の世界で表現しなければならないという、異なるチャレンジがありました。

そのため、CGIキャラクターの背後にある仮想ステージは、実際のアリーナの延長としてモデル化され、CGIの照明とリギングが「遠く」まで伸び、前方の実際の照明装置と完全に一致するようになっています。ステージの中央に座ると、スクリーンがどこで終わり、アリーナがどこで始まるのかが分からないほど、シームレスな錯覚が起こります。

この仮設アリーナの設計は、ロンドンを拠点とするエンターテイメント専門会社Stufishが担当しました。Stufishは、U2、The Rollings Stones、Lady Gagaなどの壮大なパフォーマンスのためにトレーニングを積んだ建築家である故Mark Fisherが設立した会社です。

「Stufishのアリーナの外に到着したときから、その体験は本当に始まるのです-それはもう興奮しますよ」とウォルシュは言います。「光のトンネルを通らなければならないので、『普通の』会場とは全く違います。アリーナのデザインが先で、私はステージとスクリーンにしか関わっていません」。

ウォルシュは、2年以上にわたるプロジェクトとの激しい関わりを、やや控えめにしている。「これをリアルに、生き生きとしたものにするためには、光がどう作用するかが重要であることは誰もが知っていた」と彼は言う。「例えば『レイ・オール・ユア・ラヴ・オン・ミー』では、部屋の中にレーザーはあるが、スクリーンには映っていない。しかし、動くレーザー光線はILMによってモデリングされ、デジタルコスチュームに映し出されているのです」。

この非常に複雑なブレンドのコーディネートには、10億時間の計算時間が必要でした。

舞台裏では、17人の技術チームが、スクリーンと照明システムの完璧な調和を保証している。「デジタルの世界がどこで終わり、現実の世界がどこで始まるかわからない。この2つを融合させることが重要なのです」とウォルシュは言う。「この作業はすべて2年前に決めたことです」。

すべての曲にこのような自然な演出が施されるわけではありません。いくつかの曲は大型スクリーンだけで行なわれ、高さ10mの巨大なバンドの映像や、特別に依頼したアニメーションフィルムが使用されます。特にバラードでは、ショットの切り換えや重ね合わせは、1970年代のABBAの先駆的な映像スタイルを彷彿とさせる。

全体的な効果としては、かなり顕著です。ABBAtars自体は遠目のヒューマンスケールで見るとシームレスなのですが、顔にはCGIの蝋のようなベールが薄く残っているのです。最初の数分間は、不気味の谷の急な坂道を歩いていくことになるが、決して苦しい道のりではない。2曲目ともなると、どうやっているんだろうという疑問もなくなり、ただただ楽しくなってきます。

「私は感情に興味があります。感情的な反応をするABBAターを作ることができるという発想は、本当に重要でした」とウォルシュは言います。「最も重要なのは、ショーの最初の5分間を過ぎると、技術は最も重要でないものになることです」。

大規模なクローズアップのためのカメラのパンやズームは、非常に機敏なカメラオペレーターの軍隊なしには実現不可能とはいえ、ほとんど自然なものです。しかし、この「第四の壁」が包括的に破られる瞬間が、ショー全体の中でたった一度だけあります。スクリーンは、4人のパフォーマーを俯瞰した映像から、ステロイドを使ったGoogleストリートビューのように目線の高さまで急降下します。

その他にも、臨場感を最大限に高めるための視覚的なトリックが展開されています。ウォルシュ氏は、「ステージ」が完全に暗転することがないように計画しました。曲の合間や一部の演目では、「登場人物が『舞台裏』の半分の光の中で、スパンコールをきらめかせながら動き回っているのが見える。スクリーンではなく、ステージであるという信念を持ち続けるために、これらは重要な瞬間でした」と彼は言う。「技術に支配されないようにするために、とても意識的に決めたことです」。

「ILNのバンド、照明クルー、テックチームは、2022年2月にようやく新しいアリーナにアクセスし、リハーサルを開始しました。クルーがどう反応するかで、いつも多くのことがわかります」とウォルシュは言います。「音楽チームと映画チームという世界があり、このひねくれた老人たちが興奮したとき、私たちは何かを手に入れたのだと思いました」。

ABBA Voyageは2022年5月に公開され、ほとんどすべての人が認めるレビューと、ほとんどヒステリックな観客のフィードバックがありました。これは素晴らしいショーで、真の芸術のあり方を体験するだけでも、訪れる価値があります。ウォルシュは今もなお、このショーに関わり、微調整を続けています。「ショーがどれだけスムーズに進行するか見ているのですが、巨大な機械獣ですからね。すべてのデータについて、かなり心配になるんだ」。彼は、セットリストの変更は可能であるばかりでなく、計画されていることをほのめかし、ABBAの100曲近いカノンは、それが実行され、実行される可能性があることを意味します。彼は、おそらく他のどのバンドよりも、ABBAがこの新しいアプローチに適していることを認めています。歴史に無理がない。完璧すぎることもない。しかし、ウォルシュと彼のチームは、巨大なステージの幅をフルに使って、(バーチャル)カメラを動かし続け、注意をそらし、楽しませてくれるのです。

本当に面白かったのは、ABBAと直接仕事をして、彼らを再発明したことです。そこには明らかにノスタルジーがありますが、同時に彼らを最新のものにしたのです」とウォルシュ氏は言います。「ABBAでありながら、2022年のABBAでもある」オリジナル・メンバーがこのプロジェクトで密接に働いていることも重要だった。このようなアプローチは、4人のビートルズ、エルヴィス、ボウイ、プリンスなど、亡くなったパフォーマーを復活させるために再利用できると指摘する人もいます。

「死後に行なうのはもっと難しいでしょう」とウォルシュ氏は言います。確かに、スターがデジタル技術で「復活」した場合、本人の関与が明らかに欠けているため、本物らしさ、有機的な感じがしないことがよくあります。ラスベガスのホイットニー・ヒューストン、トゥパック・シャクール、マイケル・ジャクソン、ロイ・オービソンなどは、程度の差こそあれ、このようなバーチャル処理を施され、成功を収めています。

永遠の若さを誇るABBAは、新しい音楽体験を生み出したのだろうか?現在、ローリング・ストーンズが60周年記念ツアーを行っているが、イメージも雰囲気も全く違う。ABBA Voyageがうまく機能しているのは、バンドが時間の中で凍りついたように遊ぶことができるからだ。かつておいしそうに古風な衣装やヘアスタイルだったものが、今ではすでに2度目、3度目のファッションブロックに入りつつある。ABBAは記憶とノスタルジアを体現しており、唯一のスキャンダルは心の中のものである。それは、ストーンズがドラッグと放蕩の強烈なカクテルで、生き残り、超越した、ゆっくりと熟成する高級ワインと対極にあるものだ。

確かに、Voyageは、それに比べるとほんの少し虚しいかもしれない。アドレナリンのブザーは、「通常の」コンサートよりもはるかに急な先細りがある。ポップミュージックは常に、サウンド、映像、ファッションなど、最先端技術とエモーションを融合させてきた。Voyageは、それらすべてを融合した、不確かな時代のための一貫しておいしいトニックである。

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