ABBA Voyageは確かに旅です

スウェーデンのポップ・スーパーグループが最後にライブを行なってから40年、観客は過去と未来が衝突する革新的なデジタル・コンサートで、ステージ上のABBAを再び見ることができます。

このショーは金曜日にロンドンで一般公開され、レッドカーペットで行なわれたプレミアには、ファンやセレブリティ、スウェーデンのカール16世グスタフ国王とシルヴィア王妃が出席しました。主賓はポップスの王族、つまりABBAの4人のメンバーで、何年かぶりに一緒に公の場に姿を現したのです。

とはいえ、彼らは観客席にいたのだが。ロンドン東部のオリンピックパークに隣接する3000席のABBAアリーナに特設されたステージには、10人の生バックバンドと、スターウォーズの監督ジョージ・ルーカスが設立した特殊効果会社Industrial Light and Magicがモーションキャプチャーなどの技術を使って制作したデジタルABBAの姿がありました。

声と動きは本物のアグネタ、ビヨルン、ベニー、フリーダで、振り付けはイギリスのWayne McGregorが担当しました。男性のヒゲ、女性の流れるような髪、ベロアのパンツスーツなど、1970年代の全盛期を思わせるようなリアルなディテールで、バンドのメンバーが描かれている。

その結果、ハイテクでありながらハイ・キャンプであり、驚異的なテクノロジーと1970年代のノスタルジー、天才的なポップミュージックが融合したきらびやかな超新星が誕生したのです。

観客の多くは、「マンマ・ミーア」「ノウイング・ミー、ノウイング・ユー」「SOS」「ダンシング・クイーン」などのABBAの名曲の演奏に、まるでタイムスリップしたかのような感覚を覚えたことでしょう。90分の軽快なセットには、バンドが昨年リリースした再結成アルバム『Voyage』からの曲も含まれています。

トリビュートアクトと3Dコンサートムービーを融合させたような、そんな表現を超越した作品です。バック・シンガーが前に出てDoes Your Mother Knowを歌い出すと、ライブのエネルギーがアリーナを駆け巡る。

バンドメンバー4人(ABBA全盛期には夫婦だったが、現在は離婚して久しい)は、ABBA結成から50年、ライブ活動停止から40年、木曜日のショーの最後に一礼すると、喝采を浴びた。

◆感情的なつながり
若い頃の自分の演奏を見るのは不思議な感覚に違いないが、現在70代のバンドメンバーは、このショーを喜んでいたという。

ビヨルンは「自分にこんなに素晴らしい動きがあったとは」と言った。

フリーダも同意見だった。「自分でも相当うまいと思っていたが、さらに上を行っている」。

ビヨルンは、観客の反応が一番嬉しかったという。

「ABBAターと観客の間には、感情的なつながりがあるのです」「それが素晴らしいんです」。

プロデューサーは、このショーを「革命的」だと言っています。時間が解決してくれるでしょう。100年前に初めてしゃべる映画を見た観客のように、観客は自分たちが見ているのは仕掛けなのか未来なのか、疑問に思いながら帰っていくかもしれません。

The Times of Londonの批評家Will Hodgkinsonは、このショーを「基本的にはABBAのシンガロングに音と光のショーを加えたもの」だと判断しましたが、彼はその効果を「魅惑的」だと言っています。The Guardianに寄稿したAlexis Petridisは、このコンサートを「衝撃的」と評し、「他のアーティストがこれに続くことを想像しないわけにはいかないほど成功している」と述べています。

ギミックがあろうとなかろうと、ABBA Voyageは2023年5月までロンドンで予約されており、その後世界ツアーが予定されている。

木曜日の公演に参加したファンたちは、ABBAが戻ってきたことをただただ喜んでいる。

「とても興奮しています」と、1970年代からのスウェーデン人ファンであるKristina Hagmanは言った。

「当時はABBAを好きになることは許されなかったから、すごくいじめられたわ」

「あまりにも商業的だったから」 と彼女は言った。「でも今はリベンジしています」。

https://jamaica-gleaner.com/article/entertainment/20220529/stars-and-royalty-watch-abbas-return-digital-stage-show

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