ABBA VoyageディレクターBaillie Walshが新しいコンサート体験の創造を語る

スウェーデンのポップスター、ABBAを再びステージに立たせるのは簡単なことではありませんでした。伝説の音楽家の実物大デジタルABBAター、生バンド、一連のショートフィルム、その他の物語的コンセプトで構成された視覚的に見事な体験を作り上げるのであれば、なおさらです。そのすべてを指揮したのがディレクターのBaillie Walshで、彼はこの仕事を引き受け、その方法と理由をEmpire誌に語っています。

95分のコンサートでは、ABBAが21世紀のポップスターとして生まれ変わり、Dolce & Gabbana、Manish Arora、Erevos Aether、Michael Schmidtのデザイナーと共同でB Åkerlundが衣装をデザインしています。コンサートでは、ABBA自身が選んだ最高のヒット曲のほかに、昨年リリースされ、批評家の称賛と幅広い成功を収めた40年ぶりのアルバム『Voyage』からの曲も披露されます。このコンサートは、ロンドン東部のストラトフォードにあるクイーン・エリザベス・オリンピック・パーク内にある3,000人収容のABBAアリーナで開催されています。

ウォルシュは、映画監督、ミュージックビデオディレクターとして、オアシス、カイリー・ミノーグ、マッシブ・アタック、ニュー・オーダー、INXS、スピリチュアライズドなどのミュージシャンの作品、『Flashbacks Of A Fool』などの長編映画、ダニエル・クレイグのボンド役就任期間を描いた近年最高の舞台裏ドキュメンタリー『Being James Bond』などで知られる人物です。

この話を聞いたとき、ウォルシュは自分がこのコンサートにぴったりだと思いました。「私はファン以上の存在だ」と彼は言う。「彼らは私のDNAの一部なんです、本当に。ずっと私の人生の一部だった。ユーロビジョン・ソング・コンテストで優勝するのを見たし、彼らはいつもそこにいるんだ」。

プロデューサーのLudvig AnderssonとSvana Gisla(後者はWalshと過去に仕事をしたことがある)から、興味があるかどうか尋ねられたWalshは、そのアイデアに火をつけ、すぐにグループとの接触につながりました。「SvanaがベニーとビヨルンとのZoomコールをセットアップしてくれて、彼らはその電話でイエスと言ったんだ、とても驚いたよ」とWalshは回想する。「彼らが気に入るようなことを言ったに違いない!」とウォルシュは振り返る。

ABBAドが最初に提案したのは、基本的な映画のアイデアだったが、ウォルシュはもっと壮大なもののビジョンを持っていた。特に、バンドは40年間ステージを共にしていなかったのだから。「これは何かの始まりだったんだ」「ロードマップのようなもので、とても便利だし、きっかけにもなった。可能性はとても大きく、大胆なこと、今までにないことに挑戦できると思ったんです」「私は『何を見たいのか?何をするのか?自分が参加したいと思う体験は何だろう?』それが大きな疑問で、それからただ座って、自分が見たいものを考え出したんだ」。

ウォルシュのコンセプトは、アグネタ、ビヨルン、ベニー、フリーダというABBAの等身大デジタル版によるコンサート体験を、デジタルダブルのモーションキャプチャーで実現することでした。5週間にわたるスウェーデンでの撮影では、モーションキャプチャースーツを着たバンドがさまざまなアクションの基本映像を提供し、若いパフォーマー(振付師ウェイン・マクレガーの監修による)がより多くの動きを提供しました。そして、この2つのレベルのパフォーマンスを、インダストリアル・ライト&マジックの技術者たちが融合させたのです。

しかし、彼らの豊富な経験をもってしても、解決しなければならない課題がありました。ウォルシュは、「似顔絵を描くのは大変なことだった」「2歩進んで1歩下がるようなもので、似顔絵を見つけたと思ったら、動いてみるとうまくいかないんです。そして、面白いのは、それがどんどん変わっていくことです。ある時はアグネタがなかなか見つからず、ある時は見つかるのですが、突然、見つかったと思っていたベニーが、突然、後方に下がってしまうのです」。

しかし、ウォルシュにとって最大の挑戦は本物であることだった。「技術的なワンダーランドにはしたくなかったんだ。技術的なワンダーランドにするのではなく、感情的な体験、コンサートにしたかった。だから、テクノロジーは目に見えるものであってはいけないんだ。だから、常にバランスをとる必要があったんだ」。

ウォルシュは、映画制作やミュージックビデオなどを組み合わせ、これまでのキャリアをすべてこのショーに生かしました。「20年前にはこんなことはできなかった。20年前にはできなかったし、10年前にもできなかったと思う。このショーには、私が持っているものすべてを使いました」。

ABBA Voyageは現在ABBA Arenaで上演中です。

https://www.empireonline.com/movies/features/abba-voyage-director-baillie-walsh-on-creating-the-new-concert-experience/

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