スターや王族がABBAの復活を見守るデジタル・ステージ・ショー

スウェーデンのポップ・スーパーグループが最後にライブを行なってから約40年、観客は過去と未来が衝突する革新的なデジタル・コンサートで、ステージ上のABBAを再び観ることができます。

このショーは、スーパーファンやセレブリティ、スウェーデンのカール16世グスタフ国王とシルビア女王が出席したレッドカーペット・プレミアの翌日、金曜日からロンドンで一般公開されます。主賓はポップスの王族、ABBAの4人で、何年ぶりかで一緒に公の場に姿を現した。

しかし、彼らは観客席の中にいた。ロンドン東部のオリンピック公園に隣接する3000席のABBAアリーナのステージには、10人の生バックバンドと、『スター・ウォーズ』の監督ジョージ・ルーカスが設立した特殊効果会社インダストリアル・ライト&マジックがモーションキャプチャーなどの技術を使って作ったデジタルABBAが立っていた。

声と動きは本物のアグネタ、ビヨルン、ベニー、フリーダで、振り付けはイギリスのウェイン・マクレガーが担当した。しかしステージ上のパフォーマーはデジタルABBAターで、必然的に「ABBAター」と呼ばれることになったのだ。男性のひげ、女性の流れるような髪、ベロアのパンツスーツなど、1970年代の全盛期を彷彿とさせるようなリアルなディテールで、バンドのメンバーが描かれているのだ。

その結果、ハイテクでありながらハイ・キャンプであり、驚異的なテクノロジーと1970年代のノスタルジー、天才的なポップミュージックが融合したきらびやかな超新星が誕生したのです。

観客の多くは、ABBAの「マンマ・ミーア」「ノウイング・ミー、ノウイング・ユー」「SOS」「ダンシング・クイーン」などの名曲の演奏に、まるでタイムスリップしたかのような感覚を覚えたことでしょう。90分の軽快なセットには、バンドが昨年リリースした再結成アルバム『Voyage』からの曲も含まれています。

トリビュート・アクトと3Dコンサート・ムービーを融合させたような、そんな表現が似合う作品だ。バックシンガーが前に出て「ダズ・ユア・マザー・ノウ」を歌うと、アリーナにライブ音楽のエネルギーがみなぎる。

ABBAを結成して50年、ライブ活動を休止して40年、4人のバンドメンバー(ABBA全盛期には夫婦だったが、今は離婚して久しい)は、木曜日のライブの最後に一礼すると、大喝采を浴びた。

若い頃の自分の演奏を見るのは不思議な感覚だろうが、現在70代のメンバーは、このショーを喜んでいたという。

ビヨルンは「自分がこんなにすごい動きをしていたとは」。

リングスタも同意見だ。”自分でも相当うまいと思っていたが、さらに上だ “と。

フリーダは、観客の反応が一番嬉しかったと言います。

「ABBAターと観客の間には、感情的なつながりがあります」とビヨルンは言います。「それは素晴らしいことです」。

プロデューサーは、このショーを “革命的 “だと言っています。時間が解決してくれるでしょう。100年前に初めてしゃべる映画を見た観客のように、観客は、自分たちが見ているのは仕掛けなのか、それとも未来なのか、疑問に思って帰るかもしれない。

The Times of Londonの批評家Will Hodgkinsonは、このショーを「本質的には、音と光のショーを加えたABBAのシンガロング」と判断しましたが、彼はその効果を「魅惑的」と呼んでいます。The Guardianに寄稿したAlexis Petridisは、このコンサートを “jaw-dropping “と呼び、”他のアーティストがこれに続くことを想像しないわけにはいかないほど成功している “と述べています。

ギミックがあろうとなかろうと、「ABBA Voyage」は2023年5月までロンドンで予約され、その後世界ツアーが予定されている。

木曜日の公演に参加したファンたちは、ABBAが戻ってきたことをただただ喜んでいる。

1970年代からのファンであるスウェーデン人のKristina Hagmanは、「とても興奮しています」と言った。

「当時はABBAを好きになることは許されなかったから、すごくいじめられたのよ、あまりにも商業的だったから “と彼女は言った。でも、今は復讐しています」。

https://mainichi.jp/english/articles/20220527/p2g/00m/0et/083000c

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